Idee di viaggio

Un giorno alle Everglades: come divertirsi tra paludi e alligatori

Simona e Domenico *

Il parco Nazionale delle Everglades è un’area paludosa a sud della Florida, unica nel suo genere. Distese di mangrovie, falasco e decine di piante autoctone nascondono anche una fauna molto nutrita e diffusa, da scoprire con attività emozionanti e divertenti.

Lungo le Everglades © Usa la valigia
Lungo le Everglades © Usa la valigia
Un giro in bici nella Shark Valley

Con un giorno a disposizione, l’ideale è iniziare la visita dalla Shark Valley, il luogo più adatto per capire perché le Everglades sono chiamate anche il “fiume d’erba”.

È un itinerario di 15 miglia percorribile con tram-tours di 2 ore a 25 US$ oppure noleggiando una bici  a 9 US$ l’ora, la soluzione migliore. Al miglio 7 c’è una torre di avvistamento, ma chi è fuori allenamento non dovrà arrivare fin là per godersi questo incredibile ecosistema. Anche con una pedalata di meno di un’ora il divertimento è assicurato: gli alligatori si riposano nell’acqua stagnante e spesso anche sul ciglio della strada. Ritrovarsi a tu per tu con questi lucertoloni è un gioco da ragazzi, basta  saper capire quando è ora di sfrecciare via e soprattutto come funziona il freno a pedale. Prudenza, sempre e comunque, avvicinare questi animali non è un gioco! Molto più semplice e meno pericoloso è incontrare aironi, cormorani, volatili di ogni tipo e tartarughe.

I mitici airboat delle Everglades © Usa la valigia
I mitici airboat delle Everglades © Usa la valigia
A tutta velocità tra le paludi: Everglades Alligator Farm

La scarica di adrenalina di trovarvi a pochi passi da un alligatore non è stata sufficiente? Quello che ci vuole è un giro in Airboat.

Tra i tanti che offrono questo servizio, c’è Everglades Alligator Farm vicino a Homestead. Con poco meno di 30 US$ vi farà letteralmente volare a pelo d’acqua per circa 25 minuti, su questa piccola imbarcazione con elica e motore a scoppio che fa molto rumore. Più che un giro panoramico sarà una corsa a suon di derapate. La prima fila ha una doccia gratis assicurata e tante risate. Ci sono anche recinti che ospitano la fauna locale: alligatori di ogni dimensione, iguane, volatili, qualche mammifero e si può assistere a spettacoli in cui interagire con alligatori e serpenti per provare l’emozione di tenerli in mano.

Rilassarsi in un ecosistema unico

Dall’Ernest Coe Visitor Center partono brevi sentieri in cui perdersi per qualche ora. I più semplici: l’Anhinga Trail, più adatto per osservare gli animali, tra cui i famosi uccelli dal corpo nero simili a cormorani, da cui prende il nome, e il Gumbo Limbo Trail. Quest’ultimo si trova accanto al precedente, ma è totalmente diverso: vi regalerà un percorso tra la fitta e intricata vegetazione esotica, fitta di ficus, gumbo limbo, caffè selvatico e palme reali.

Anhinga Trail, Everglades © Usa la valigia
Anhinga Trail, Everglades © Usa la valigia
Da non perdere in zona

Dopo una giornata adrenalinica arriva il momento di un buon pasto. A Homestead, il Gator Grill Robert is Here offrono soluzioni per tutti i gusti. Il primo è un locale minuscolo che ha come specialità i gator bites, oltre a classici prodotti da fast food americano. Il secondo è un grande mercato di prodotti locali, frutti esotici trasformati in deliziosi frappè o marmellate o semplicemente da mordere appena colti. Tutto intorno una fattoria con gli animali e distese di piantagioni. Per concludere con un po’ di shopping, fate un salto al Florida Keys Outlet nelle vicinanze.

Benvenuti al Gator Grill © Usa la valigia
Benvenuti al Gator Grill © Usa la valigia
Consigli utili

Via terra le Everglades sono raggiungibili percorrendo il Tamiami Trail da Naples a Miami, ma non mancano possibilità di esplorare le zone più remote in canoa. L’ingresso è gratuito solo da Everglades City mentre negli altri accessi si paga la tariffa parchi, valida 7 giorni.

Il periodo migliore per visitarle è in autunno-inverno quando l’umidità e le zanzare non disturbano i visitatori, che però aumentano, e il clima caldo attira più volatili e predatori a svernare. L’estate è la stagione delle piogge, con relativa incertezza meteorologica, tanta afa e zanzare. Homestead è una cittadina molto comoda per avere a portata di mano tutte queste attrazioni. Qui l’offerta di motel a costo inferiore rispetto ad altre zone è ottima.

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